Ipomoea batatas o boniato

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boniatos
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La Ipomoea batatas o Boniato es un tubérculo muy popular, originario de la zona tropical americana y pertenece a la familia de las Convolvuláceas.

La Ipomoea batatas o boniato es una planta hortícola muy popular y por sus características es muy similar a la de la patata, aunque con un contenido energético bastante mayor. Además del nombre de boniato, a la Ipomoea batatas también se le conoce popularmente como batata, camote, moniato, papa dulce, batata azucarada, patata dulce, batata de Málaga, etc.

Aunque el boniato es una planta vivaz, se cultiva tradicionalmente como planta anual. Esta, al igual que la patata, forma parte del grupo de plantas con tubérculos. Estos dos alimentos se distinguen en la forma y en el tamaño, pero el aspecto que más diferencia al boniato de la patata es su característico sabor dulce.

El objetivo principal de su cultivo son sus raíces y en concreto sus falsos tubérculos que crecen junto con el resto de las raíces normales.

Su sistema radicular es abundante y ramificado. Enterrados pero cerca de la base de sus tallos, se forman sus falsos tubérculos de formas y colores variados (según variedad). Estos son de carne excelente, hermosa, azucarada, perfumada y rica en almidón, con un elevado contenido en caroteno y vitamina C y una proporción apreciable de proteínas.

El peso de sus falsos tubérculos se puede situar entre el medio y los seis kilos en función de la variedad y condiciones del cultivo. Pueden ser de pulpa húmeda que se ablandan al cocerse, ya que producen maltosa, o de pulpa seca que no generan la citada maltosa.

La Ipomoea batatas o boniato desarrolla tallos muy delgados y largos. Cada uno de ellos puede alcanzar los 6 metros de longitud. Son de color verde jaspeado con púrpura y sobre los cuales se disponen alternadamente hojas medianas, pecioladas, de color oscuro a oliva, a veces con manchas púrpuras, y de forma cordada o lobulada.

En cuanto a sus flores, son axilares, generalmente de tipo solitarias, de color rosado a azul con cinco sépalos y cinco estambres. Una vez fecundadas producen fruto con aspecto de cápsula globosa de color castaño, con semillas angulosas, glabras, planas por un lado y convexas por el otro.

Para su cultivo, últimamente se comercializan esquejes en alvéolos.

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Fernando Cuenca Vinculado con el sector de la horticultura y jardinería, ha desarrollado trabajos de dirección de cultivos ornamentales y revistas técnicas del sector. Actualmente es Director Comercial y Consultor de Condelmed, S.L.

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