La orquídea Miltonia

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Las flores de Miltonia

La orquídea Miltonia es ideal para aficionados principiantes e intermedios a este mundo de las orquídeas. Son plantas relativamente fáciles de cuidar y ofrecen una gran variedad de colores y patrones.

La podemos encontrar en el área dedicada a las orquídeas ornamentales en los centros de jardinería, floristerías y centros comerciales especializados. Y la podemos encontrar con diferentes nombres, además del de Minoltia, sobre todo según países. Por ejemplo:

  • Orquídea pensamiento. Este nombre se le da por la similitud de sus flores con la flor del pensamiento (Viola).
  • Josefina. Nombre popular en algunos países de América Latina.
  • Reina del Dagua. Nombre popular en Colombia, que hace referencia al río Dagua en el Valle del Cauca.
  • Reina del Valle. Nombre popular en Ecuador, que hace referencia al Valle del Cauca en Colombia.

Destacar que también se le llama Miltoniopsis sp, un género estrechamente relacionado con Miltonia sp y que a veces se incluye en él.

Además de estos nombres, también hay varios nombres específicos para las diferentes especies de Miltonia spp. Por ejemplo, la especie Miltonia spectabilis también se conoce como Orquídea tigre.

Flores de Miltonia blancas

¿Cómo es la orquídea Miltonia?

La Minoltia pertenece a la familia de las Orchidaceae (Orquidáceas) y es originaria de Brasil. Su nombre está ligado al noble inglés Lord Fitzwilliam Milton, un gran amante de estas flores.

Esta es una planta epífita simpodial (que origina tallos múltiples), con pseudobulbos de almacenamiento piriformes que se desarrolla sobre su rizoma y que como planta no requiere período de reposo.

Sus hojas son perennes, de color verde, con forma lineal, oblonga y flexible, con una longitud entre los 10 a 30 centímetros.

Su principal atractivo ornamental reside en sus bellas flores. La Miltonia emite una inflorescencia basal de una longitud de 50 centímetros aproximadamente, que se desarrolla a partir de los pseudobulbos más jóvenes.

Esta inflorescencia posee flores solitarias o en grupos de 6 a 10 unidades, con un tamaño de unos 7 a 10 centímetros de diámetro. Son flores perfumadas que pueden llegar a aguantar casi dos meses en la planta.

Los sépalos y pétalos de la flor son del mismo tamaño, y el labelo tiene un color con frecuencia contrastado.

Como decimos al principio de este artículo, las Miltonias son especies de origen brasileño de clima cálido, propio del nivel del mar o escasa altitud, por lo que debemos tenerlas en ambientes cálidos dentro de casa.

Flores de Miltonia rojas

Especies de orquídeas Miltonia.

Curiosamente, el género Miltonia sp contiene tan solamente 9 especies de orquídeas epifitas, todas ellas originarias de Brasil. Antes de su reclasificación en el año 1976 estaban incluidas muchas más especies, sobre todo las procedentes de Colombia y Perú, pero estas se han pasado al género Miltoniopsis sp.

El género Miltoniopsis sp agrupó a las Miltonias colombianas de clima andino y frío, con la característica de que sus hojas son verde-plateadas y sus bulbos son parecidos a los de los Odontoglossum. Y se reservó el denominado Miltonia para las especies de origen brasileño de clima cálido, propio del nivel del mar o escasa altitud, de hojas verde-amarillo y los seudobulbos ovoides comprimidos.

Actualmente, las 9 especies de orquídea Miltonia spp son:

  • Miltonia anceps
  • Miltonia candida
  • Miltonia clowesii
  • Miltonia cuneata
  • Miltonia flavescens
  • Miltonia kayasimae
  • Miltonia regnellii
  • Miltonia russelliana
  • Miltonia spectabili

Como vemos, las orquídeas del género Miltonia y Miltoniopsis son de cultivo similar y suelen confundirse entre sí. Las Miltonia sp se pueden hibridar con géneros cercanos dando lugar a especies intergenéricas, tales como las de Colmanara, Odontonia, Burregeara y Vuylstekeara.

Flores de Miltonia rosa

Cuidados de la orquídea Miltonia

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La Miltonia requiere una buena iluminación, aunque nunca de forma directa. Un exceso de luz directa del sol puede quemar sus hojas en poco tiempo, además de un enrojecimiento de las mismas.

En cuanto a temperaturas, las requiere cálidas y acompañadas de una humedad relativa ligeramente alta, en torno al 70 y el 80% durante todo el año, eso sí, con una buena ventilación. En lo que respecta a la temperatura, entre los 18 y 25 °C durante el día y entre 12 y 15 °C durante la noche, crecerá perfectamente. Si nos fijamos, esta es la temperatura de un cuarto de estar.

Volviendo a la humedad ambiente, tengamos cuidado en invierno (en el hemisferio norte) con la calefacción, ya que reduce la humedad ambiente notablemente. Para subsanar esta deficiencia, podemos colocar un recipiente plano con agua cerca de ella para facilitar la evaporación, y también pulverizar de vez en cuando sobre la planta, pero evitando mojar sus flores.

Entre los cuidados de la Miltonia, también está su trasplante. Evitaremos los sustratos compactos excesivamente húmedos, prefiriendo los ligeros a base de corteza de árboles no muy ácidos, turba rubia de fibras largas, al que además, podemos añadir algún producto que esponje el sustrato como por ejemplo el poliestireno expandido (EPS, del inglés expanded polystyrene), o la arcilla expandida.

La Miltonia debe de tener riegos periódicos sin llegar a que se quede seca. El agua no debe contener excesos de cal y lo ideal es que su temperatura sea la misma que la del ambiente.

Si el agua es de mala calidad, se recomienda un riego muy abundante una vez al mes para lavar el sustrato y en cierta medida también las raíces. Cuando se realice este riego, debemos esperar a que el sustrato se seque ligeramente antes de volver a regar.

Recordemos que la Miltonia no tiene período de reposo, por lo tanto, en el invierno (en el hemisferio norte) los riegos deben de ser más espaciados.

Este tipo de orquídeas no son muy exigentes en cuanto al abonado. Lo haremos con un fertilizante disuelto en el agua de riego con un equilibrio del tipo 1–1–1, a la dosis y frecuencia más baja recomendada por el fabricante. Un fertilizante recomendado es el específico para orquídeas.

Otra de las labores dentro de los cuidados de la Miltonia es el aclareo. Debido a que la planta posee numerosos seudobulbos, se deben de entresacar prácticamente todos los años, siendo la mejor fecha a principios de otoño. Aprovecharemos para cambiarle el sustrato, quitarle las posibles raíces muertas o dañadas… y además podremos conseguir nuevas plantas a modo de división de mata.

Es una planta muy resistente a las plagas y enfermedades, y más cuando está como planta de interior. Una buena ventilación, regularidad en los riegos, luminosidad y temperatura adecuada, trasplante cada uno o dos años… hará que nuestra Miltonia viva muchos años.

Fotografías de flores de la orquídea Miltonia.

Su principal atractivo ornamental reside en sus bellas flores. Por eso, las fotos de flores de Miltonia son tan buscadas por los objetivos de las cámaras de profesionales y aficionados a la fotografía.

Sus fotos son relativamente fáciles de hacer. No hace falta entrar en el aspecto técnico fotográfico porque los móviles y cámaras digitales han venido a facilitar el conocimiento técnico con grandes resultados.

Las podemos encontrar fácilmente en las floristerías y centros de jardinería, están a un precio muy asequible y sus flores duran muchísimo. Sí, es aconsejable fotografiarlas cuidando el fondo para evitar distracciones visuales y centrar y potenciar su belleza floral.

También son muy apropiadas para realizar macros que resultan muy espectaculares, para, posteriormente, compartirlas entre las amistades.

Su catálogo varietal es inmenso, por lo que, si lo deseamos, podemos realizar muchísimas fotos de Miltonia… y todas diferentes y a cada cual más bella.

Imagen principal propiedad de Depositphotos

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