Las Proteas

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proteas

Las Proteas son plantas muy antiguas, hasta el extremo de que se encuentran dentro del hemisferio sur en tres continentes (Sudáfrica, Australia y América del Sur.), implicando que ya estaban presentes antes de su separación física, conviviendo con los dinosaurios.

Sobre el nombre de esta familia hay variantes a tener en cuenta. Por una parte, se documenta de la palabra Protea viene de la mitología griega. El Dios Proteus, hijo de Poseidon, Dios de los mares y que tiene el poder de cambiar de forma y apariencia, al igual que las proteas tienen una gran diversidad tanto en formas como en colores. También que en Sudáfrica las llaman ‘Suikerbossie’, variante de ‘sugarbush’ que quiere decir ‘bosque de azúcar’. Y que fue por primera descrita por Carl Linneus en 1753 con el nombre de Leucodendron repens por su cierto porte rastrero. Más tarde, fue Carl Thunberg quien le cambio su nombre por el nuevo ‘Protea mellifera‘, por su sabida vinculación en la producción de miel.

Prácticamente todas las Proteas necesitan un suelo más bien pobre, arenoso, bien aireado, drenado y un pH ligeramente ácido. Su exposición debe de ser soleada y con temperaturas sin heladas.

En estas condiciones no suelen tener problemas, mientras que con terrenos muy húmedos y encharcados, es casi seguro que morirán por asfixia radicular o por la aparición de la temida Phytophthora, el enemigo de origen hongo más importante de las Proteas.

Actualmente se cultivan diversas Proteas en distintos países para su uso en el comercio de flores frescas ornamentales. Entre los países más destacados se encuentran Sudáfrica, seguido por Australia, Estados Unidos ( California y las Islas de Hawai), Israel, Zimbabwe, Portugal (Sur, Madeira y Azores), España (Canarias, y la zona de Huelva), Costa Rica, Chile, Nueva Zelanda, China y Japón.

Como curiosidad vinculada con las Proteas, podemos decir que la Protea repens fue durante 200 años la flor nacional de Sudáfrica, En 1976 fue sustituida por la Protea cyneriodes con el motivo de que este tipo en concreto produce la flor más grande dentro de las Proteas.

1 Comentario

  1. Como se reproducen y donde puedo comprar material para plantar
    Gracias
    Atte.
    Gerardo Orellana

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