Curiosidades del Quercus ilex o encina

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quercus ilex 1

Son muchas las curiosidades del Quercus ilex o encina, árbol que habita en zonas preferentemente con clima de carácter mediterráneo, produce las populares bellotas dulces y pertenece a la familia de las fagáceas.

Entre las curiosidades del Quercus ilex o encina se encuentran:

  • Su corteza es muy rica en taninos y aun sigue siendo usada para curtir pieles.
  • Su madera es muy dura y sólida, siendo usada tradicionalmente para hacer aperos de labranza.
  • Esta misma madera, por su importante valor calórico, es un muy buen combustible y muy estimada en la fabricación de carbón.
  • También se utiliza su madera para ahumar embutidos, para fabricar ruedas de carros o escaleras de edificios.
  • Como uso medicinal, al ser la corteza fuertemente astringente, puede emplearse en el tratamiento de almorranas, diarrea crónica, disentería, etc.
  • Sus semillas se consumen como alimento, pero debido a su alto contenido en taninos han de ser cocidas varias veces; son bastante astringentes, por lo que se recomienda no comer muchas.
  • Estas semillas secas y molidas, se emplean para hacer harina y mezclada con otros cereales para fabricar pan.
  • Tostadas se usan a modo de café.
  • El uso más común de las bellotas es la alimentación del ganado, especialmente el porcino.
  • Sus flores son unisexuales (unas masculinas y otras femeninas). Las masculinas aparecen en amentos amarillentos, densos, colgantes. Las flores femeninas son solitarias o aparecen en parejas sobre pedicelos pubescentes.
  • La encina comienza a dar bellota en cantidad a los 8 ó 10 años… y pueden estar produciendo hasta los 100.
  • En climas templados dan una cosecha regular y abundante en el tiempo, mientras que en el monte alto adehesado, suelen producir fructificación anual abundante cada 2 ó 3 años.
  • Los frutos (bellotas) de Quercus ilex resultan esenciales para la fauna salvaje y el engorde de ganado porcino en las dehesas.
  • La mayor extensión de encinar corresponde al territorio español y ocupa más de 3.400.000 Hectáreas.
  • Además, estos bosques de Quercus ilex resultan ser el gran hábitat para la fauna mediterránea, lo que los convierte en ideales cotos de caza, casi siempre regulados o protegidos legalmente.

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