Definición de Eutrofización

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¿Qué es la eutrofización?

La definición de eutrofización en el mundo de los ecosistemas va referido al aporte más o menos masivo de nutrientes inorgánicos en un ecosistema acuático.

Así, en ecología, el término eutrofización designa el enriquecimiento en nutrientes de un ecosistema, implicando una abundancia anormalmente alta de nutrientes para sus niveles característicos.

La eutrofización es un fenómeno más común y peligroso de lo que se cree. Por ejemplo, más del 50% de los lagos asiáticos y europeos, alrededor del 45% de los de América del Norte y los sudamericanos, y cerca del 28% de los lagos africanos, sufren sus consecuencias.

El proceso se da principalmente en zonas húmedas cerradas como lagunas, aunque también en otras con cursos de agua a velocidades lentas. En estos casos, el proceso de eutrofización puede terminar por convertir la laguna en tierra firme. Es la consecuencia que tienen estos nutrientes en la generación de una gran biomasa vegetal, generalmente efímera, que al morir se acumulan sobre el fondo y no son totalmente consumidos por organismos degradadores.

En el caso de los ríos pueden llegar a transformarse en pantanos y posteriormente terminar cubriéndose de vegetación.

Causas de la eutrofización

Las causas de la eutrofización son varias, siendo la principal la contaminación química. Y dentro de ellas:

  • La contaminación agropecuaria, ya sea por la contaminación de los suelos y de los acuíferos con fertilizantes inorgánicos de origen industrial o extractivo… o por excrementos animales a causa de una producción masiva de ganado, aves, peces, etc.
  • La contaminación forestal, por abandono en los ríos de residuos forestales y restos del aprovechamiento maderero.
  • La contaminación atmosférica por óxidos de nitrógeno y óxidos de azufre, que en sus reacciones químicas forman sales solubles que son arrastradas fácilmente a los acuíferos y a los ríos, contaminándolos.
  • La contaminación urbana mediante los efluentes urbanos no depurados que aportan nutrientes en formas de residuos orgánicos e inorgánicos.

Un proceso de eutrofización desestabiliza los factores limitantes en el desarrollo de la biomasa en un ecosistema concreto. La contaminación puntual de sus aguas mediante la aportación de cantidades importantes de esos elementos limitantes da como resultado un aumento de la producción primaria (fotosíntesis) con importantes consecuencias sobre la composición, estructura y dinámica del ecosistema.

eutrofización

La eutrofización produce de manera general un aumento de la biomasa y un empobrecimiento de la diversidad.
En ecosistemas terrestres, las plantas que pasan a dominar son especies herbáceas ecológicamente pioneras, frecuentemente cosmopolitas, con alta tasa de reproducción. En ecosistemas acuáticos, con la eutrofización empiezan a proliferar algas unicelulares, en general algas verdes. En los océanos, la eutrofización local, puede provocar la explosión demográfica de una sola especie de alga (una marea roja o marea blanca), que en muchos casos provoca la intoxicación de la fauna mayor.

Proyecto para evitar la Eutrofización

Recientemente se ha puesto en marcha es España un proyecto para evitar la Eutrofización bajo el marco de LIFE+ EUTROMED. En ecología, el término eutrofización designa el enriquecimiento en exceso de nutrientes de un ecosistema.

El objetivo principal del Proyecto LIFE + EUTROMED es mejorar la calidad del agua en la Unión Europea, abordando el problema de la Eutrofización (consiste en el enriquecimiento de nutrientes del agua, especialmente el nitrógeno y el fósforo), actuando sobre los focos de contaminación, especialmente relacionados con la actividad agraria.

Recordemos que las causas de la eutrofización son varias, siendo la principal la contaminación química. Y dentro de ellas la agropecuaria, ya sea por la contaminación de los suelos y de los acuíferos con fertilizantes inorgánicos de origen industrial o extractivo… o por excrementos animales a causa de una producción masiva de ganado, aves, peces, etc.; y la forestal, por abandono en los ríos de residuos forestales y restos del aprovechamiento maderero.

En este proyecto para evitar la Eutrofización, entre otras empresas y organismos, tiene un marcado protagonismo las empresas Bonterra Ibérica, SL y Paisajes del Sur, SL.

Bonterra Ibérica, por su experiencia desarrollando diferentes estudios de I+D y nuevos prototipos, para dar solución a una gran diversidad de problemas de erosión.

Su cometido en este proyecto, es fundamentalmente la fabricación de unos filtros orgánicos a base de fibras vegetales (Biorrollos). Estos filtros orgánicos son estructuras a base de gaviones flexibles de polipropileno multifilamentado, relleno de piedras, picas de acero de distintos diámetros y plantas arbustivas autóctonas nitrófilas que absorben la contaminación de nutrientes.

Biorrollos

Con ellos se consigue retener el suelo evitando la erosión en regueros y a su vez depurar las aguas procedentes de la agricultura, reduciendo su contenido en nitratos, gracias a que ayudan al establecimiento de determinadas especies de plantas.

Paisajes del Sur, SL ofrece soluciones paisajísticas desde su actividad como proyectista-paisajista, productor de semillas y plantas, repoblador, silvicultor, jardinero, restaurador de áreas degradadas y conservador de espacios naturales.

La participación de Paisajes del Sur como integrante del consorcio en el proyecto LIFE+ EUTROMED consiste principalmente en la instalación y mantenimiento del modelo de filtro vegetal a emplear en el control de la contaminación por nutrientes de las aguas de escorrentía en la cuenca de las cubillas.

Estos modelos de filtros vegetales, serán básicamente tres, diseñados para retener la erosión en regueros moderada (hasta el 10% de pendiente), media (hasta el 20% de pendiente) y alta (para más del 20% de pendiente).

Más información en:
– Paisajes del Sur: www.paisajesdelsur.com
– Bonterra Ibérica: www.controlerosion.es

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