Yucca

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Plantas de Yucca

En este artículo nos centraremos en el género Yucca spp. por lo que no hay que confundirlo con el Manihot esculenta, conocida como yuca o mandioca comestible.

Así y pertenecientes a la familia ‎Agavaceae, estamos ante una cincuentena de especies todas ellas nativas de Norte y Centroamérica, que se caracterizan por desarrollar sus hojas en roseta con forma de espadas y cuyas flores normalmente de color blanco se desarrollan en racimos apicales. Muchas de estas especies son de uso ornamental y se encuentran a día de hoy presentes en los cinco continentes.

Flores de Yucca

Descripción de las Yuccas

Su sistema radicular es fasciculado y como planta en su conjunto las podemos encontrar según la especie como plantas policárpicas, arrosetadas, arborescentes, arbustivas o herbáceas, terrestres o epífitas.

Sus hojas crecen agrupadas en las puntas de las ramas. Estas según envejecen se van secando dejando el tallo al descubierto y solo manteniéndose en las zonas apicales de dichas ramas. Su forma es lanceolada en forma de espada, de aspecto rígido y más o menos planas (ciertas especies con forma convexa). Su ápice espinoso y sus márgenes enteros, fibrosos o denticulados, como siempre según la especie en cuestión.

Las flores son emitidas en inflorescencia a modo de panícula que puede ser erecta o en algunas especies péndulas. Son flores bisexuales, de color más o menos blanco, de aspecto campanuladas o globosas. Tras su fecundación se produce su fruto indehiscente, carnoso, pulposo o esponjoso que en su madurez se conforma en una cápsula seca dehiscente que alberga en su interior unas semillas fuertemente comprimidas.

Al ser propias de hábitats áridos están muy capacitadas para vivir con escasez de agua, otorgándoles una gran rusticidad. Por otra parte su aspecto es atractivo por lo que en su conjunto, muchas de estas especies son cultivadas como plantas ornamentales, tanto como plantas de interior como de exterior para jardinería.

Géneros de Yucca

Entre las especies de Yucca spp se encuentran:

  • Yucca aloifolia
  • Yucca angustissima
  • Yucca arkansana
  • Yucca baccata
  • Yucca baileyi
  • Yucca brevifoli
  • Yucca campestris
  • Yucca capensis
  • Yucca carnerosana
  • Yucca cernua
  • Yucca coahuilensis
  • Yucca constricta
  • Yucca decipiens
  • Yucca declinata
  • Yucca desmetiana
  • Yucca elata
  • Yucca elephantipes
  • Yucca endlichiana
  • Yucca faxoniana
  • Yucca filamentosa
  • Yucca filifera (Yucca australis)
  • Yucca flaccida
  • Yucca gigantea
  • Yucca glauca
  • Yucca gloriosa
  • Yucca grandiflora
  • Yucca guatemalensis
  • Yucca harrimaniae
  • Yucca intermedia
  • Yucca jaliscensis
  • Yucca lacandonica
  • Yucca linearifolia
  • Yucca louisianensis
  • Yucca madrensis
  • Yucca mixtecana
  • Yucca necopina
  • Yucca neomexicana
  • Yucca pallida
  • Yucca periculosa
  • Yucca potosina
  • Yucca queretaroensis
  • Yucca reverchonii
  • Yucca rostrata
  • Yucca rupicola
  • Yucca schidigera
  • Yucca schottii
  • Yucca sterilis
  • Yucca tenuistyla
  • Yucca thompsoniana (Yucca rostrata)
  • Yucca torreyi
  • Yucca treculeana
  • Yucca utahensis
  • Yucca valida

Plantas de Yucca

Cuidados de la Yucca spp

En general, las Yuccas spp toleran suelos secos y arenosos, de la misma forma que requieren pocos riegos.

Son plantas muy rústicas que son capaces de soportar temperaturas bastante bajas. Crecen bien en exposición soleada o en semisombra y en el caso de tenerse como plantas de interior son capaces de sobrevivir durante varios años.

En jardinería son ideales para plantarlas en rocallas junto con otras plantas crasas, creando ambientes semidesérticos con áridos, piedras y gravas. Si optamos por plantarlas como ejemplares aislados es importante conocer el porte que adquirirán con el paso de los años.

Al ser muy rústicas, si no hay exceso de riegos y están bien soleadas, no suelen tener problemas de plagas ni enfermedades. Como mucho, pueden sufrir ataques de cochinillas, que se eliminarán con tratamientos de insecticidas sistémicos recomendados por los profesionales de los puntos de venta donde se adquieren estos productos.

Plantas de Yucca

Géneros de Yucca spp cultivadas en España

Entre los diferentes géneros de Yucca spp hay varias especies de gran valor ornamental que son cultivadas en España. Son cultivadas como plantas arborescentes y cuyas hojas son de color verde o variegata, así como de borde entero o filamentoso, orientadas al comercio ornamental ya sea como planta de interior o exterior. Entre las más populares se encuentran:

Yucca rupicola. De 25 a 70 centímetros de altura posee hojas onduladas de color verde oliva con el borde dentado y con una banda de color rojo, amarillo o naranja. Es nativa de Texas.

Yucca rostrata. De 2 a 3 metros de altura, de hojas verde-azuladas o gris-azuladas con los márgenes amarillentos, lisos o finamente dentados. Es nativa del sur de EE.UU. y norte de México.

Yucca thompsoniana. De 1,5 a 2 metros de altura, de hojas con el margen escarioso, dentado, amarillento. Es nativa del sur de EE.UU y México.

Yucca gloriosa. De 2 a 3 metros de altura, de hojas glaucas cuando jóvenes y más tarde verdes. Nativa del sureste de EE.UU.

Yucca recurvifolia (Yucca gloriosa). De 2 a 3 metros de altura, de hojas de color verde azulado con los márgenes con una banda de color amarillo o castaño. Nativa del sureste de EE.UU. Posee el cultivar “Variegata” en los que sus hojas poseen una línea central amarilla.

Yucca elephantipes (Yucca guatemalensis). De hasta 10 metros de altura, con hojas verdes con los bordes ligeramente dentados. Nativa de México y Guatemala.

Yucca whipplei. De hojas rígidas con diminutos dientes en el borde y ligeramente engrosadas hacia la mitad, de color que varía del verde grisáceo al verde azulado. Nativa del sur de California y Baja California.

Yucca brevifolia (Yucca arborescens). De hojas rígidas con los márgenes finamente dentados y muy agudas en la punta. Nativa de EE.UU.

Yucca schotii. De 2 a 6 metros de altura, con hojas lisas al tacto de color verde grisáceo. Nativa de Arizona, Nuevo México y norte de México.

Yucca treculeana (Yucca longifolia). De 2 a 7 metros de altura, con hojas erectas y de sección ligeramente cóncava, en las que su color varía del verde oscuro al verde azulado. Es nativa de México y el sur de Texas.

Yucca rigida (Yucca rupicola). De 3 a 5 metros de altura, con hojas rígidas de color gris azulado claro, en el margen con una línea amarilla y diminutos dientes. Es nativa de México.

Yucca aloifolia. De 5 a 6 metros de altura, con hojas rígidas y planas con el margen dentado y agudas en su extremo. Nativa del sur de EE.UU. y México.

Yucca glauca (Yucca angustifolia). De 30 a 40 centímetros de altura con hojas muy estrechas de color verde grisáceo bordeadas de una línea blanca de la cual parten filamentos, que son más abundantes hacia la base de la hoja. Nativa desde Nuevo México y Texas hasta el Canadá.

Yucca filamentosa (Yucca smalliana). Sus hojas son delgadas, flexibles, generalmente erectas, de color verde con un ligero tinte azulado. Nativa de EE.UU.

Yucca elata. De hasta 3 metros de altura, con hojas estrechamente lineares, planas, de color verde pálido, flexibles, con los márgenes filamentosos. Nativa de México.

Yucca filifera (Yucca australis). De hasta 10 m de altura con hojas lanceoladas de color verde oliva con los márgenes finamente filamentosos. Nativa de México.

Yucca schidigera. De 1 a 5 metros de altura, con hojas rígidas de color verde amarillento o verde azulado y márgenes con filamentos blancos y rizados. Nativa del sur de EE.UU.

Yucca faxoniana (Yucca carnerosana). De 2 a 6 metros de altura, con hojas de color verde amarillento. Nativa de México y sur de EE.UU.

Yucca baccata. De 2 a 6 metros de altura, con hojas normalmente rígidas, variables en coloración y tamaño, pudiendo ser verde-azuladas o verde-grisáceas. Nativa del suroeste de EE.UU. y México.

Curiosidades de las Yuccas spp

Entre las curiosidades de las Yuccas spp se encuentra la de su sistema de polinización, adaptado a mantener una relación de mutualismo con varias especies de lepidópteros de la familia Prodoxidae, entre ellas las conocidas como “mariposa de la yuca”. Estos insectos se encargan del transporte de polen entre flores, depositando a su vez sus huevos en el interior de estas flores. Al eclosionar los huevos, estas orugas ingieren muchas de las semillas del fruto de Yucca, dejando los suficientes para que ésta se reproduzca.

También existe documentación que hace referencia a las investigaciones del químico mexicano Alfonso Romo de Vivar, que alrededor de 1960 descubrió en estas plantas una fuente económica de esteroides de uso farmacéutico.

El género Yucca fue descrito por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum.

Destacar que la palabra yuca (con una sola c) crea confusión con la Yucca que aquí tratamos, al ser la primera el nombre popular junto con la de mandioca de Manihot esculenta.

La Yucca spp también es conocida coloquialmente como “fantasmas en el cementerio” en la parte baja del Medio Oeste de Estados Unidos. El motivo es que se suele plantar en el contexto de los cementerios rurales. Estas, al florecer, emiten sus racimos en inflorescencia con flores blancas o ligeramente pálidas, quedando suspendidas con aspecto de apariciones de fantasmas flotantes.

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